ÉTIQUETTES DE BAGAGE VINTAGE : UNE PIÈCE DE COLLECTION TRÈS RECHERCHÉE

Si, aujourd'hui, vous vous rendez à la réception d'un hôtel et demandez candidement au concierge de vous fournir une étiquette pour vos bagages, il vous donnera probablement une moue perplexe. Les étiquettes de bagage, également connus sous le nom d'étiquettes de voyage, ont disparu depuis longtemps. Cependant, ils constituaient autrefois une partie modeste mais très visible de ce que l'on appelle l'âge d'or du voyage, qui s'est déroulé entre 1900 et le milieu des années 1960.

Les autocollants vintage de bagage ne doivent pas être confondues avec les étiquettes d'identification (ou étiquettes de nom comme on les appelle aussi). Les autocollants à bagages servaient à plus d'un titre : elles faisaient non seulement la publicité d'un hôtel ou d'une compagnie aérienne, mais permettaient également d'identifier le propriétaire des bagages et de faciliter le transport de ses effets personnels vers le bon établissement.

Lorsque l'on pense au mot étiquette à bagages, c'est immédiatement la référence aux hôtels qui vient à l'esprit. Car les hôtels, et notamment les "Grands Hôtels", ont été à l'origine de la création de ces étiquettes inspirantes. Les chaînes hôtelières et de nombreux hôtels parmi les plus réputés du monde ont produit et utilisé des étiquettes à bagages, nous rappelant aujourd'hui que le voyage n'a pas toujours été synonyme de compagnies aériennes bon marché, d'hôtels surbookés, de hordes de touristes et de files d'attente interminables pour la sécurité.

Les autocollants de voyage pour valises étaient une forme de publicité que le personnel des hôtels plaçait, à l'aide de la gomme collante au dos de l'étiquette, sur les bagages et les malles des voyageurs arrivant dans leurs locaux. À l'époque, les valises étaient des étuis rigides, ce qui permettait aux grooms ou aux concierges de coller facilement leurs étiquettes.

Outre les hôtels, d'autres entreprises et organisations ont également fait un usage intensif des étiquettes à bagages. Comme par exemple les compagnies aériennes comme Air France, Panam, ou Lufthansa. Dès que l'avion est devenu accessible aux voyageurs, vers les années 1920, mais aussi les restaurants, ou encore les parcs nationaux. En effet, quel est le meilleur moyen de promouvoir ses services, si ce n'est en utilisant ses clients comme publicité mobile ?

Pour l'hôtel, ces étiquettes de bagage étaient une publicité gratuite. Pour le voyageur, elles étaient un insigne d'honneur, en particulier s'il séjournait dans des hôtels prestigieux ou visitait des lieux branchés. Ou si la valise suggérait simplement qu'il était un grand voyageur. Existe-t-il un accessoire de voyage plus fascinant qu'une petite valise en cuir classique usée, ornée d'autocollants de bagages d'hôtels de Florence, Paris, Lugano ou Davos ou encore représentant des animaux exotiques ou la montage?

Comme ces étiquettes étaient collées avec de la gomme, il était extrêmement difficile de les enlever sans les endommager. C'est la raison pour laquelle les véritables autocollants vintage que vous pouvez trouver aujourd'hui en ligne ou au marché aux puces, n'ont jamais été collés sur une malle ou une valise. Peut-être le client a-t-il demandé une ou deux étiquettes supplémentaires après un séjour particulièrement agréable pour les garder en souvenir de son voyage. Ou bien il a donné un généreux pourboire au groom pour obtenir des étiquettes de bagage particulièrement belles ou rares. Quelle que soit la manière dont ces étiquettes à bagages vintage sont restées intactes jusqu'à aujourd'hui, on constate aujourd'hui un intérêt croissant pour ces témoignages d'une époque révolue. Et les collectionneurs enthousiastes s'intéressent de plus en plus aux autocollants vintage originaux.

Les autocollants de voyage ont lentement commencé à perdre leur popularité dans les années 1960, lorsque les valises souples ont commencé à remplacer les bagages rigides (ce qui rendait plus difficile d'y coller quoi que ce soit), et que le voyage est devenu non pas une expérience, mais plutôt une forme de transit de masse à supporter. Par ailleurs, de nombreux grands hôtels indépendants ont été rachetés par de grands groupes hôteliers dotés de départements marketing centralisés, qui ont consacré leur budget à d'autres formes de publicité, notamment avec le développement de la télévision couleur puis d'Internet.

De 1890 aux années 1970, les étiquettes à bagages étaient étroitement liées aux affiches de voyage de l'époque, partageant même parfois les mêmes graphismes. Alors que les spécimens authentiques de belles affiches de voyage vintage peuvent atteindre des enchères de plusieurs milliers de dollars aujourd'hui, les étiquettes à bagages originales sont restées plus accessibles. Les étiquettes à bagages originales peuvent être achetées pour un prix allant de $20 à plusieurs centaines de dollars, selon leur rareté, leur état, leur style et la renommée de l'illustrateur, de l'hôtel ou de la compagnie aérienne.

Considérées par beaucoup comme de minuscules œuvres d'art, la plupart des premières étiquettes étaient en fait lithographiées, et beaucoup portent la marque de l'imprimeur. Plusieurs illustrateurs importants ont apporté des contributions significatives à ce domaine de la conception graphique. Dan Sweeney par exemple, était un illustrateur américain qui a contribué aux illustrations de livres, d'affiches, de magazines et d'étiquettes de bagage pour le compte du Groupe hôtelier de Hong Kong et Shanghai. Le graphiste italien Mario Borgoni était également réputé pour ses étiquettes et ses affiches Art nouveau.

En plus des marchés en ligne comme Etsy ou m/b/Hotel-Motel-Luggage-Labels/170071/bn_3016086" target="_self">eBay, les étiquettes de bagage originales peuvent être trouvées sur les marchés aux puces, les salons d'antiquaires et les librairies ayant des sections dédiées aux objets éphémères. N'oubliez pas que des reproductions haute qualité d'étiquettes de bagage vintage sont également disponibles sous forme de téléchargements numériques, comme sur vintralab.comet Etsy, et que des livres dédiés à cette thématique comme par exemple World Tour: Vintage Hotel Labels from the Collection of Gaston-Louis Vuitton sont également faciles à trouver en ligne.

5 conseils pour commencer votre collection d'étiquettes de bagage vintage

1. Achetez auprès de revendeurs dont vous pouvez déterminer la réputation. L'un des meilleurs endroits pour acheter des étiquettes est eBay, où vous pouvez facilement voir la spécialité d'un vendeur, depuis combien de temps il est en activité, combien d'articles il a vendus et à quel point ses clients sont satisfaits.

2. Méfiez-vous des fausses étiquettes de bagage vintage. Les véritables étiquettes anciennes doivent avoir un certain aspect, un certain toucher et même une certaine odeur.

3. Si vous voulez sérieusement collectionner, commencez par vous fixer un objectif. Par exemple, certains collectionneurs sont spécifiquement intéressés par le travail d'un artiste ou d'un imprimeur particulier, tandis que d'autres passionnés recherchent des étiquettes mettant en valeur un lieu particulier.

4. Contactez des vendeurs réputés et développez une relation avec eux. La plupart des vendeurs en ligne ne se contenteront pas de vous aider à trouver les étiquettes que vous recherchez. Ils peuvent également vous proposer des prix inférieurs à ceux annoncés ou même une avant-première de labels rares à paraître si vous êtes déjà l'un de leurs clients.

5. Informez-vous. Apprenez à connaître l'état, la valeur et la rareté des étiquettes et achetez le meilleur exemple de l'étiquette que vous souhaitez collectionner. Apprenez quels types d'impression (par exemple, la chromolithographie, la lithographie sur pierre, l'impression offset en quadrichromie) étaient utilisés pour la fabrication des étiquettes, et reconnaissez les différences entre chaque technique. Si possible, faites des recherches sur différents imprimeurs et artistes. Le livre Tour du monde : Étiquettes d'hôtel vintage de la collection de Gaston-Louis Vuitton est une ressource inestimable sur les autocollants de voyage vintage.

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Les téléchargements PDF sont réalisés à partir d'images de qualité numériquement améliorées provenant d'étiquettes de bagage vintage originales. Les fichiers peuvent être enregistrés sur votre PC ou votre MAC, puis utilisés à l'infini. Chaque étiquette de la feuille mesure 2 1/2″.

Ces feuilles numériques sont formatées pour être imprimées sur des étiquettes blanches haute visibilité Avery® pour imprimantes laser 5294, 2-1/2″ qui peuvent être facilement achetées en ligne. Lorsqu'elles sont utilisées avec du papier d'imprimante autocollant, ces étiquettes peuvent être imprimées et collées sur de nombreuses surfaces comme des livres, des ordinateurs portables, des boîtes, des pièces de bagage, et bien plus encore.

Vous pouvez alternativement imprimer nos fichiers PDF sur n'importe quel papier A4 que votre imprimante autorise, comme par exemple une feuille A4 complète d'autocollant, et les découper individuellement en utilisant un verre ou une forme ronde de 5 cm de diamètre (ou 2,5″ pouces), et un cutter. Vous pourriez également vouloir utiliser un papier plus collant si vous voulez coller les étiquettes sur votre valise, car les étiquettes Avery sont plus faciles à décoller avec le temps. N'oubliez pas qu'après l'impression, laissez les étiquettes sécher avant de les utiliser, car l'encre pourrait déteindre si vous les utilisez immédiatement.